August 27, 2017

Drawing from Life – Reginald Shepherd


Look: I am building absence
out of this room’s air, I’m reading suppositions into
summer’s script snarled on a varnished floor.
It looks like a man. That knot’s his hand
waving good-bye, that stippled stripe of grain’s
the stacked-up vertebrae of his turned back.
Small birds (sparrows or finches, or perhaps)
are cluttering the trees with blackened ornaments (burning
in the remnant light of August eight o’clock), and noises
I can’t hear. Chirring there, chittering. The window’s closed.

I am assembling a lack of sound
in this locked box, and dotting all the i’s
these floating motes present (my composition), I am not lonely
for the palpable world (midges I dap hands for
and kill), shivering into darkness underwater outside glass:
what’s left of light sinking from zero down to less,
cobalt down to zaffer, deeper to purple-black
where divers drown. The swimming landscape’s
all mistake (one world that shuts air into
my submerged terrarium), and I am luck.


Ο Reginald Shepherd (10 Απριλίου 1963 – 10 Σεπτεμβρίου 2008) ήταν Αμερικανός ποιητής, γεννημένος στη Νέα Υόρκη και μεγαλωμένος στο Bronx. Πέθανε από καρκίνο στο Pensacola της Φλόριντα, το 2008.
Ο Shepherd, Αφροαμερικανός και ομοφυλόφιλος, αποφοίτησε από το Bennington College το 1988 και έλαβε MFA από το Πανεπιστήμιο Brown και το Πανεπιστήμιο της Iowa, όπου παρακολούθησε το διάσημο Εργαστήριο Συγγραφέων της Iowa. Δίδαξε στο Πανεπιστήμιο του Northern Illinois και στο Πανεπιστήμιο του Cornell. Στην τελευταία του χρονιά στο Πανεπιστήμιο της Iowa έλαβε το βραβείο “Discovery” από την 92nd Street Y και η πρώτη συλλογή του, Some Are Drowning (1994), επιλέχθηκε για το βραβείο της Ένωσης Συγγραφέων και Συγγραφικών Προγραμμάτων στην Ποίηση.
Η δουλειά του είναι ευρέως ανθολογημένη, και αρκετά από τα έργα του περιλαμβάνονται στις τέσσερις εκδόσεις του “The Best American Poetry” και σε δύο ανθολογίες βραβείων “Pushcart”.

Leave a Comment